John R. Johnsens balletfotos

Kernen i John R. Johnsens samling af balletfotos er optagelser af Den Kongelige Ballet, som han har fulgt 1970-95 – og billeder af internationale dansekompagnier som f.eks. Maurice Béjarts Le Ballet du XXe siècle, New York City Ballet, Alvin Ailey American Dance Theater, Martha Graham Dance Company, American Ballet Theatre og Dance Theatre of Harlem.

Stjernedanserne i perioden er blevet indfanget af Johnsens kamera – Rudolf Nurejev, Mikhail Baryshnikov, Natalia Makarova, Jorge Donn og Donna Wood. Og hjemlige stjerner som Erik Bruhn, Toni Lander, Kirsten Simone, Flemming Flindt, Henning Kronstam, Mette Hønningen, Mette-Ida Kirk, Lis Jeppesen, Ib Andersen, Silja Schandorff, Alexander Kølpin, Rose Gad og Nikolaj Hübbe. Desuden har han fotograferet ny dans i Danmark af bl.a. Kitt Johnson.

Johnsen har haft forkærlighed for visse forestillinger, som han har fotograferet igen og igen – med Sylfiden, Enetime og Romeo og Julie som hans favoritter.

Johnsens billeder er hovedsageligt optaget i sort/hvid. Hans fotos er reportagefotos, både optaget under forestillinger og under prøver. Hans fotos er aldrig opstillede, men er billeder af dansen i nuet. Dermed brød han med det tidligere dansefotos forkærlighed for opstillede billeder.

Det Kongelige Bbibliotek rummer flere samlinger af balletfotos af nogle af Johnsens forgængere, f.eks. af fotograferne Peter Elfelt, Holger Damgaard, Mogens von Haven, og Huset Mydtskov.