Fastelavn, 1861-62

002_Fastelavn

Udtrykket slå katten af tønden skulle engang forstås helt bogstaveligt. Indtil starten af 1800-tallet spærrede man en levende kat inde i en tønde. Katten, særlig den sorte kat, blev nemlig anset for at være et slags trolddomsvæsen, der bragte ulykke. Nogle mennesker mener stadig, at det giver ulykke at se en sort kat gå over vejen. Eftersom katten var et trolddomsvæsen, mente man, at katten kunne bruges til at fordrive trolddom og ulykker. Derfor aflivede man katte i fællesskab gennem tøndeslagningen. På den måde var det ikke en enkelt mands ansvar. Efterhånden svækkedes denne tradition, og man erstattede fx katten med en mere ufølsom stråmand. Udtrykket ”at slå katten af tønden” bruges dog stadig. (Tegning af Knud Gamborg i Illustrerede Tidende. 1861-62.) [Kildehenvisning: DFS Bnr 05578]

Klik på billedet for at se det i stor størrelse.